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En FITUR con John Amaratunge, Ministro de Turismo de Sri Lanka

Por Fernando García Román
 Fotos: Lombardo

“Sri Lanka es el paraíso de la diversidad natural, social y cultural”

    Situada en pleno golfo de Bengala, al sureste de la India como importante punto estratégico entre Asia occidental y el sudeste asiático,  y disfrutando de los variados y sugestivos   tonos que ofrecen las aguas del océano  Índico, la hermosa isla de Sri Lanka – la prehistórica Lanka, o Selan entre otras denominaciones, hasta convertirse en Ceilán durante la dominación británica, y pasar a su actual nomenclatura después de su independencia en 1948-, ha decidido apostar con energía por darse a conocer en España.

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    Con ese motivo, recientemente su ministro de Turismo John Amaratunge estuvo presente en FITUR. En el stand del pequeño y bello país asiático nos concedió una entrevista acompañados del intenso y famoso té de la isla, considerado por muchos el mejor del mundo, y algunos de sus productos típicos como el célebre aperitivo “tolvas” a base de huevo o miel, y yogur.

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    “¿Por qué puede ser atractivo para un viajero español visitar vuestra preciosa isla”. Muy sencillo, creo que a los españoles en general les apasionan los lugares diferentes, exóticos, que tengan algo intenso y muy personal que mostrar; y Sri Lanka reúne esas condiciones y singularidades naturales que tanto se aprecian aquí y en Europa en general”, comenta John Amaratunge con tono amable y en perfecto inglés: la lengua utilizada por buena parte de la población, a pesar de los diferentes idiomas y dialectos característicos que existen entre la variada población con más de 22 millones de habitantes. De los que una mayoría (83%) es cingalesa, mientras que los tamiles hindús suponen casi el 9% y los árabes rondan el 8%.

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¿Cuáles serían esas características que convierten a Sri Lanka en un lugar especial para disfrutar y conocer?

   “Podríamos empezar por nuestra misma orografía, con su curiosa forma de pera y  65.610 km2 de extensión. No somos un país grande, evidente, pero sí de una gran diversidad social, cultural y paisajística, que lo hace muy atractivo al visitante. Tenemos zonas montañosas como la sur – central, donde está el Pico de Adan, y al norte el punto más elevado de toda la isla, el famoso monte Pedro y sus impresionantes 2.524 metros. También contamos con planicies y llanuras costeras de gran belleza, con playas magníficas de aguas limpias y multicolores”.

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    Entonces el concepto que mejor definiría a Sri Lanka sería su diversidad.

    “Entiendo que sí porque esa diversidad se encuentra en nuestra naturaleza, en nuestra cultura, o en nuestros hábitos religiosos: con diferentes creencias como el budismo, el hinduismo, el islamismo, o el cristianismo. Así que templos y lugares de credo de cada una de las religiones se distribuyen por toda la isla aportando con su arquitectura un elemento arquitectónico de gran valor a su conjunto estético”.

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     Destaca en Sri Lanka asimismo su gran riqueza natural.

     “Claro, estamos muy orgullosos de nuestros parques nacionales como el Bundala y el Udawalawe o el Jala. Sin olvidar nuestra famosa Reserva Forestal de Sinharaja, considerada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Nos preocupa el entorno natural privilegiado que tenemos y lo cuidamos. A Sri Lanka se la considera un paraíso ornitológico con nuestras más de 435 especies de aves diferentes como garzas cenicientas, cormoranes, ibis, pelícanos, flamencos;  y 242 especies de mariposas. En nuestras aguas se pueden encontrar también 107 especies de peces y 81 de reptiles”.

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       Bueno, se dice que Sri Lanka, con una extensión algo menor que nuestra comunidad de Andalucía, puede presumir de acoger entre sus parques nacionales a una de las faunas más sugestivas y variadas del mundo. “Así es, tenemos 92 especies de mamíferos, leopardos, elefantes, búfalos de agua, monos, osos negros, ciervos, pangolines … En fin, sin ignorar la singular riqueza de sapos, cocodrilos, salamandras, varanos de agua o serpientes (pitón, cobra) que se localizan entre nuestras lagunas y manglares.”

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   John Amaratunge está orgulloso de su perla índica, a la que dedica todo su esfuerzo para dar a conocer en el mundo. En los pasados días de Fitur le acompañó en Madrid el tour – operator Aitken Spence Travel. Aitken Shajit Wijenayake, su director, animaba a todos los españoles que se acercaban al stand de Sri Lanka a conocer la bella isla asiática: “Tenemos una gastronomía muy variada y sabrosa con exquisitos pescados sazonados y platos de verduras; nuestro famoso y picante curry con carne o pollo, o verduras. Y un clima privilegiado, tropical moderado por vientos oceánicos, con una media de entre 28º y 30º C. (Nos animaba a todos a viajar a Sri Lanka entrando en contacto con Spence Travel: sajith@aitkenspence.lk). Nos veremos en Sri Lanka.

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www.aitkenspencetravels.com

Ruperto de Nola
Ruperto de Nola
Cronista Gastronómico

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