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Robert Kindl y su pasión por el vino

«Vino de Reyes; rey de los vinos». Así denominó Luis XIV de Francia » El Rey Sol» al vino de Tokaj. Entrevistamos a Robert Kindl, Director General de Bodegas Oremus, que pertenece al Grupo Vega Sicilia

Perfil

Robert es un hombre tan inteligente como elegante. Con un saber estar propio de una persona que se ha formado en una de las mejores universidades del mundo, la Universidad de Auckland. Es el prototipo del gentleman, del caballero. Amabilidad y finura en sus formas propias de la marca a la que representa, Vega Sicilia.

Elegancia, elegancia y elegancia es quizás el rasgo que más le define. Sutileza, finura, sensibilidad y delicadeza en una mente privilegiada, creativa, intensa… y una nariz de oro.

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Gastroystyle: ¿cómo te iniciaste en el mundo del vino?

Robert Kindl: Aunque crecí en Budapest, ya tenía una conexión con las viñas en mi infancia. Teníamos algunas cepas en nuestro jardín y todos nuestros parientes cultivaban viñas al igual que mis abuelos. Esta situación solía ser muy común en Hungría. Es parte de nuestra cultura.

Inicialmente estudié política, economía y comercio exterior. Era un requisito tener una prueba de certificado de idioma de alto nivel para obtener el diploma, así que decidí obtener este reconocimiento en el extranjero. Más tarde, mis estudios me llevaron a Londres, donde tuve la oportunidad de dedicarme a la venta de vinos. Al principio era principalmente para mantenerme mientras estudiaba, pero me enamoré del vino allí. Fue entonces cuando decidí estudiar enología.

G.S.: ¿Por qué esta pasión por el mundo del vino?

R.K.: Simplemente pienso que no hay otras bebidas que tenga tanta versatilidad y esté tan relacionadas con la cultura. Ofrece tanta alegría y emoción. También puede enriquecerte porque el vino es cultura, lo cual es una experiencia importante para el carácter de uno. Además pienso que me ha ayudado a encontrar el camino de regreso a mis raíces.

G.S.: Parece que una vez que conoces este mundo y lo amas de alguna manera, es difícil desconectarte, como si te atrapara. ¿Piensas lo mismo?

R.K.: Oh…, estoy completamente de acuerdo. Es la experiencia más emocionante y orgánica que uno puede tener. Es uno de los más sectores más competitivos y enriquecedores a todos los niveles. Lo que más he disfrutado es que si te apetece puedes probar suerte en diferentes áreas y todas son muy emocionantes. Trabajar en la viña es el estado más tranquilo y natural. Cuando estás solo allí, te sientes como si escucharas tus pensamientos nuevamente. Hay muy pocos otros lugares para mí donde puedas ver el verdadero significado de la existencia. Luego en la bodega te rodeas de este ser vivo líquido que tanta satisfacción te dará en las distintas etapas de su elaboración. Estás deseando verlos y probarlos después de estar fuera por un tiempo. Tus experiencias personales también influyen en cuándo te enamoró este mundo. Me sentiría menos conectado con la vida misma sino trabajara en esto.

G.S.: ¿Cómo conociste al equipo de Vega Sicilia?

R.K.: Al entrar en el mundo del buen vino  pronto te darás cuenta de quiénes son los importantes en este sector. Una forma de realizar las primeras presentaciones es mediante la degustación. Sin embargo, conocí la gama Oremus por primera vez a principios de la década de 2000, luego llegó el momento de los vinos Vega Sicilia también. Lo mismo sucedió con las figuras importantes de las dos bodegas ya que conocí primero a András Bacsó senior hace unos años, luego a Don Pablo Alvárez y Antonio Menéndez el año pasado. Como András se iba a retirar, Oremus necesitaba un nuevo director general. Después de algunas rondas de entrevistas y comunicación, me ofrecieron el puesto. Desde entonces, he tenido la oportunidad de conocer no solo a la gerencia, sino también a más y más miembros del equipo en Vega Sicilia.

G.S.: ¿Hay enoturismo vinculado a la bodega?

R.K.: La región de Tokaj se está convirtiendo cada vez más en un destino para el turista internacional. Oremus tiene un programa de cata de vinos muy informativo con un recorrido por la bodega nueva y las cavas subterráneas. Las cavas de 600 años de antigüedad o maduración han sido renovadas recientemente para lucir aún más especiales. Los anfitriones de Oremus hablan diferentes idiomas y siempre están ocupados para que los visitantes se sientan bienvenidos.

G.S.: Tengo curiosidad por saber cómo se decide la producción de los vinos Aszú. ¿Es anual?

R.K.: No, la cosecha de la baya aszú es un negocio más impredecible que el estándar. No obtenemos aszú todos los años ya que el clima a menudo cambia tanto en octubre-noviembre y a veces no habrá aszú. Si está demasiado seco o demasiado lluvioso no habrá. Necesita circunstancias muy especiales que no siempre se dan. Los otoños generalmente secos y soleados con períodos cortos y húmedos son ideales para este tipo de baya.

G.S.: ¿Hay años en los que no recolectas Aszú?

R.K.: Sí, puede haber 1 o 2 cada cinco años cuando el clima no nos permite tener una cosecha de aszú. Las bayas de aszú se forman muy lentamente y demasiado sol puede detener la multiplicación del hongo botrytis, mientras que demasiada lluvia ayudará a que se forme una pudrición agria en lugar de una podredumbre noble.

G.S.:  ¿Recuerdas cuál fue el primer vino que bebiste?

R.K.: El primer vino que bebí fue la mezcla de uva blanca seca de mi tío en su amada parcela de vides maduradas en su tradicional bodega subterránea. Yo era un niño y todo el entorno me impresionó mucho. Era común tomar una copa de vino en las comidas cuando los visitábamos. En esas ocasiones, uno podía sentir por un momento que era un adulto.

G.S.:  ¿Cuáles son las diferencias entre Oremus y otras bodegas de Tokaj?

R.K.: Tenemos viñedos en las 3 áreas de Tokaj, el norte, el centro y el sur. Los tres con diferentes caracteres de suelo y microclima, que nos permiten hacer un coupage para una calidad superior y un vino más complejo. Disponemos de un programa de selección de clones para seleccionar los clones de furmint de mejor calidad que no son utilizados actualmente por otras bodegas. Estos clones se utilizaron antes de que la filoxera acabara con los viñedos de Tokaj. Ofrecen una mejor estructura, carácter varietal y un potencial de cultivo más fiable a la hora de elaborar nuestros vinos secos. Los fundadores de la empresa tienen una filosofía muy clara sobre cómo mantener una marca premium. No quiere decir que las otras bodegas de Tokaj no lo hagan, pero es un hecho que Vega Sicilia tiene una clara ventaja.

G.S.:  ¿Existe el concepto de vino de pago en Tokaj?

R.K.: Ha estado en desarrollo durante algún tiempo. Hay bodegas que tienen etiquetas de viñedo único. También ves extraño el vino dulce de un solo viñedo. Tokaj ha tenido una clasificación de viñedos desde el siglo XVIII basada en cientos de años de experiencia. ¿Por qué no aprovechar eso? Sin embargo, es lógico que sea un arma de doble filo. Puede resaltar ciertos caracteres especiales en una producción pequeña, pero cuando busca una producción confiable y de alta calidad que pueda vender en los mercados durante todo el año, también puede ser limitante. Es por eso que creemos que la clave es poder clasificar las mejores parcelas escogidas de nuestros propios viñedos, de muchas fuentes diferentes y crear un vino excepcional mediante la mezcla. Esta filosofía se aplica a Oremus en general. Sin embargo, después de muchos años de pruebas, hemos introducido el furmint Oremus Petrács, que es un vino blanco seco de un solo pago, de una sola parcela. Es la excepción a la regla de un viñedo tan especial en Tolcsva que ha podido convencer al propietario para que lo agregue a la cartera de calidad. Es una producción muy pequeña de solo 3.000 botellas.

G.S.: ¿Qué es lo mejor de tu trabajo?

R.K.: Lo mejor es trabajar con un equipo muy profesional y disfrutar de su apoyo. Todos entendemos que nuestro objetivo es mutuo. Muchos de mis colegas han trabajado en la empresa durante décadas. Es una gran familia, un poco similar a Vega Sicilia. También es un hermoso entorno para trabajar. Veo ardillas y búhos cuando miro por la ventana de mi oficina todos los días …

G.S.: Para ti, ¿qué habilidades debe tener un buen enólogo?

R.K.: Vigilancia, paciencia, autoestima, sentido del humor, sensibilidad para ver el valor en los detalles, oído para las críticas.

G.S.: Para ser un buen enólogo, ¿hay que ser un buen sumiller?

R.K.: No es necesario ser sumiller, pero conozco algunos que, sin embargo, se han convertido en buenos enólogos. Lo importante es que un buen enólogo esté en contacto con los consumidores que beben su vino. Cuando un enólogo lleva a cabo una cata de vinos, a veces es útil conocer también el servicio de los vinos. Aquí es donde las dos profesiones se superponen.

G.S.:  ¿Qué crees que te diferencia de otros directores ejecutivos?

R.K.: Supongo que tengo una experiencia más amplia en la gestión de empresas vitivinícolas en el extranjero. Además experiencias específicas del pasado que los propietarios vieron beneficiosas para sus planes para Oremus. Cuando viajé al extranjero para estudiar y trabajar, me establecí durante largos años para vivir realmente la cultura y participar en la conformación de las organizaciones en las que trabajaba.

G.S.:  ¿Crees que España tiene buenos enólogos? ¿De qué país son tus favoritos?

R.K.: Aprecio las habilidades que tienen los enólogos españoles. Disfruto de una amplia gama de vinos españoles como Jerez, Rioja, Priorat y descorcho un vino Vega Sicilia los días en que lo siento como algo excepcional. Los primeros vinos que me dejaron boquiabiertos fueron Rioja, Burdeos, The Northern Rhone y Oporto. Ellos son los responsables de que yo inicie una carrera en el mundo del vino. También amo mucho los Pinot Noirs de Nueva Zelanda, pero hay otros muchos y la lista es larga.

G.S.: ¿Qué vino Tokaj te gusta más, además de Oremus, por supuesto?

R.K.: Generalmente los que se vinifican de forma  limpia y con una estructura y un carácter definido. Por lo general, son productores más pequeños, pero también tengo algunos vinos favoritos de nombres conocidos.

G.S.: ¿Qué Tokaj te define mejor: dulce o seco?

R.K.: Puedo ser de dulce y de seco a la vez. Yo diría que un furmint seco envejecido hábilmente en fudres. Otro día soy de un 20 años de 5 puttonyos de una añada fresca.

G.S.: ¿Por qué crees que los vinos Tokaj no son tan conocidos, al menos en España? ¿Qué percepción tienes?

R.K.: El vino húngaro y Tokaj perdió la continuidad de las relaciones comerciales orgánicamente establecidas que tenía antes de la II Guerra Mundial. Lo mismo ocurre con los lazos culturales con Europa Occidental a través de la nobleza y los comerciantes establecidos antes de que el Telón de Acero dividiera a Europa. Desde la caída del comunismo en Hungría y debido a la globalización, el mundo se ha vuelto mucho más abierto y la competencia en el vino ha crecido enormemente, por el auge de los vinos del Nuevo Mundo.

En Oremus tenemos la suerte de pertenecer al grupo Tempos Vega Sicilia. Aprovechamos los múltiples esfuerzos que realiza la empresa organizando visitas y catas donde nuestros vinos Tokaj también son los protagonistas. Es realmente este enfoque personal y especializado el que hace más por la marca Oremus, y también por la propia Tokaj.

G.S.: ¿Cuál crees que será tu mejor contribución al vino Tokaj en el futuro?

R.K.: Mi principal objetivo es mantener el estatus de Oremus en Tokaj y en el mundo. Mi mejor contribución sería administrar Oremus de una manera que satisfaga las expectativas de los propietarios y de aquellos que creo que también beneficiarían a toda la región vinícola.

G.S.: ¿Cuántas cosechas ha habido de Aszú en Oremus?

R.K.: Debería tener 20, creo.

G.S.: ¿Qué pasa con Eszence?

R.K.: Quizás 17.

G.S.: ¿Considera que el precio del vino Tokaj es adecuado por lo exclusivo que es?

R.K.: El precio está más impulsado por la demanda que por la calidad. Esto no están en equilibrio en el caso de Tokaj. Basado en la calidad, el precio de un aszú de alta calidad debería ser superior al de cualquier vino exclusivo u otro producto de especialidad de lujo.

G.S.: ¿Cuál es el peor vino que has probado en tu vida o crees que nunca debería haberse elaborado? No tiene que ser de Tokaj …

R.K.: Era un vino tinto dulce que tomé de un productor local cuando era demasiado joven para saberlo.

G.S.: ¿Cuál es tu variedad de uva favorita entre las de Tokaj?

R.K.: Mi preferencia es por la furmint, ya que ofrece la mayor versatilidad en la elaboración del vino y el mayor potencial. Generalmente me gustan menos las variedades aromáticas.

G.S.: ¿Tienes algún secreto como enólogo?

R.K.: Todos los enólogos tienen secretos. Ya sabes… lo que pasa en la bodega se queda en la bodega. No, en serio, no debería haber secretos. La singularidad se encuentra en el viñedo. Un enólogo está ahí para dejar que se exprese.

G.S.: ¿Qué botella de vino no puede faltar en tu casa?

R.K.: Un buen blanco seco como Mandolás.

G.S.: En la bodega recibes visitas de todo el mundo, personajes famosos … Cuéntanos una anécdota por favor.

R.K.: Supongo que el vino atrae a muchas celebridades, influencers, personajes famosos. Mi experiencia es que el mundo del vino representa un entorno muy natural en el que pueden integrarse. A veces, a la gente normal le gusta vestirse como celebridades cuando van a un café o restaurante en un viñedo. En algunas ocasiones es difícil decidir con quién puedes estar tratando. A veces, las personas de las posiciones más altas pueden ser las más modestas. Hace muchos años, en la puerta de un sótano, tuve una de las mejores charlas con los pies en la tierra con un hombre con sombrero y bufanda que resultó ser Piero Antinori. Me sorprendió descubrirlo más tarde. Me dejó muy buena impresión. Pero las bodegas pueden brindarte experiencias que otras situaciones o entornos no pueden.

G.S.:  ¿Qué queda por hacer en Tokaj?

R.K.: En los viejos tiempos, pensamos que los días más brillantes de Tokaj eran por ser una región multicultural. Quizás algo así falta en estos días. Conectaría más a Tokaj con el resto del mundo.

G.S.: ¿Te gusta la cocina española?

R.K.: Absolutamente. Amo muchas cosas de ella. Las especias, la variedad de ingredientes, las frutas maduras y frescas.

G.S.: ¿Tu plato favorito?

R.K.: Mariscos recién capturados.

G.S.: ¿Tu plato húngaro favorito?

R.K.: Repollo relleno.

G.S.: ¿Escuchas música cuando bebes Tokaj?

R.K.: Algunas veces. Va bien con cualquier música suave y compleja. Es mejor cuando los dos se juntan en el mismo lugar, en la villa Oremus.

G.S.: ¿Qué vino te gusta más hacer y por qué?

R.K.:  Vinos que fermentan sobre los hollejos ya que son los que más dimensiones ofrecen y mayor desarrollo.

G.S.: ¿Estos vinos están chaptarizados?

R.K.:  No, no tendría sentido ya que el alma de estos vinos es la dulzura natural. La profundidad y la complejidad no serían las mismas.

G.S.: ¿Qué opinas de la madera húngara para criar el vino?

R.K.: La encuentro muy adecuado ya que la calidad es buena. La maduración es lenta. Muy adecuada para vinos delicados que se benefician de una oxigenación lenta. Trabajamos con un tonelero local que utiliza un método especial para extraer los taninos no deseados de la madera antes de ensamblar las barricas.

G.S.: ¿A dónde van los Tokaj? ¿Tiene experiencia? ¿Evoluciona?

R.K.: Hay una evolución en el vino seco pero queda un largo camino por recorrer para encontrar el estilo que define la región en esta zona. La tradición está protegida, lo cual es importante, pero los enólogos se están desarrollando tecnológicamente y pueden refinarla donde sea necesario.

G.S.: ¿Cuál es tu cosecha favorita?

R.K.: Ahora mismo es el aszú de 2007.

G.S.: ¿Qué ha sido lo mejor? Es decir, una excelente cosecha.

R.K.: Es una contradicción en Tokaj. Cuando normalmente tienes una buena cosecha en seco, los vinos dulces pueden no ser tan buenos. 2021 ha sido único porque tenemos parcelas secas excepcionales y lo mismo en vinos aszú. Creo que esta podría ser una de las mejores y más ideales añadas hasta ahora.

G.S.: Ya estamos terminando y quería preguntarte… ¿Cuál es tu vino de España favorito?

R.K.: Reserva Especial de Vega Sicilia.

G.S.:  ¿Y el mundo?

R.K.: No hay solo uno. El mundo tiene muchos vinos interesantes, pero a mí me gusta el Borgoña, el pinot noir de Nueva Zelanda, el Barolo, el Ródano, algunos tintos de Penfold, el Mosel, Wachau, etc.

G.S.: Finalmente, ¿cuál es la pregunta que nunca le han hecho en una entrevista y que le gustaría que le hicieran?

R.K.: Quizás el impacto cultural del vino, ya que creo que hay muy pocas cosas más que hayan tenido tanto que ver con dar forma a la sociedad y la cultura.

Ana Belén Toribio
Periodista y sumiller. CEO y Directora.

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