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La viticultura heroica en la Ribeira Sacra

Se conoce así porque el cultivo de la vid es en lugares en los que hay fuertes dificultades para hacerlo por la orografía o las condiciones climáticas

La viticultura ha ido evolucionando desde sus orígenes ancestrales hasta nuestros tiempos, estableciéndose diferencias de unas regiones a otras atendiendo a factores como son la zona geográfica, el relieve o la altitud de los viñedos. Dentro de las diferentes maneras de cultivar la vid, existe una muy peculiar dada las condiciones orográficas del terreno, conocida como la viticultura heroica, siendo las plantaciones de la Ribeira Sacra una de las más representativas.

Situada en el interior de Galicia, en una zona de una alta riqueza paisajística de impronta y reconocimiento universal, comprendiendo el sur de la provincia de Lugo y el norte de Orense. Allí, los ríos Sil, Miño y Cabe surcan con sus aguas en formas de meandros e imponentes cañones atravesando terrenos abruptos con pronunciadas laderas. Es en ellas, donde en terrazas o bancales se distribuye el viñedo, suponiendo únicamente el 5,2 % de todo el suelo dedicado a su cultivo en esta comunidad. Son lugares de difícil acceso para el viticultor y donde la orografía impide la mecanización para la realización de las tareas propias del cuidado de la vid.

Viñedos Ribeira Sacra.
Viñedos en Ribeira Sacra.

La historia de la Ribeira Sacra se remonta a la época de los romanos, a los que se les atribuye las primeras plantaciones de vides en este área, siendo los encargados de dotar al terreno de su estructura y configuración en forma escalonada. Posteriormente fueron los monjes los que prosiguieron con el afianzamiento de la viticultura, perfeccionaron los métodos de trabajo, habitando por números puntos de la comarca, hecho que queda de manifiesto en la gran cantidad de ermitas y monasterios de origen medieval que podemos advertir actualmente en la zona, los cuales forman parte del patrimonio histórico-cultural de Galicia.

A pesar de estos remotos orígenes, no fue hasta el año 1.996 cuando La Ribeira Sacra se erigió como Denominación de Origen, estableciéndose las bases de la normativa que regula el origen, la calidad y promoción de sus vinos.

Río Sil.
Río Sil.

En cuanto a los tipos de uva, la variedad Mencía es la predominante en la región vinícola. En menor porcentaje se cultivan otras, potenciándose en la medida de lo posible el cultivo de variedades autóctonas gallegas adaptadas, buscando a través de ellas la máxima expresión del terroir y una idiosincrasia propia de la región. Como variedades blancas preferentes están el Albariño, Loureira, Treixadura, Godello, Dona Branca y Torrontés. Como variedades tintas preferentes además de la Mencía aparecen la Brancellao, Merenzao, Tempranillo, Sousón y Caiño Tinto, y en la clasificación de las tintas autorizadas se encuentran la Garnacha Tintorera y Mouratón.

Las características de los suelos son determinantes en la configuración final de las cualidades organolépticas que se aprecian en estos vinos una vez servidos en copa. Suelos pizarrosos graníticos y de esquistos están presentes en diferentes proporciones según la zona en que se encuentren. A estos aspectos hay que sumarle que la Ribeira Sacra es un lugar de confluencia de distintas sensaciones térmicas y pluviométricas, dada la coexistencia de la climatología atlántica y la que procede de la vertiente mediterránea, originando como consecuencia de ello, un microclima muy apto para el desarrollo de la vid.

 El momento culmen de la viticultura heroica se vive con la vendimia. Laderas escarpadas que pueden llegar a alcanzar pendientes de un 80-85 % de inclinación, hacen que las tareas de recolección se conviertan en una auténtica proeza.

Monasterio de Santo Estevo de Rivas de Sil.
Monasterio de Santo Estevo de Rivas de Sil.

Desde la época romana, ésta lleva a cabo de manera manual, siendo habitual ver a los vendimiadores descolgarse por ellas mediante arneses, tijeras en mano y cargando a sus espaldas las cajas de la cosecha. Una labor, que sin lugar a dudas entraña múltiples riesgos, requiere de los cinco sentidos, siendo sólo apta para los más avezados en la materia.

Otros viñedos corren mejor suerte, contando con una mayor sofisticación en el área que la comprenden, disponiendo de un sistema especial de transporte adaptado a la finca con características muy similares a un funicular. Consiste en una cinta trasportadora con dos rieles, con el objetivo de transportar las cajas de uva salvando así la pendiente de la montaña. Con su diseño e implantación en los viñedos de la Ribeira Sacra a mediados de los años noventa, se consiguió favorecer las condiciones del traslado de la uva en las zonas más extremas.

Viñedos Ribeira Sacra.
Viñedos Ribeira Sacra.

En otros casos, determinadas parcelas de viñedos ubicadas en terrenos especialmente arriscados, recrean espectaculares imágenes del paisaje para la percepción humana, belleza que contrasta con la total inaccesibilidad a las mismas a través de tractores u otros medios motorizados. El único acceso para poder ser vendimiadas es a través de barcas o pequeñas embarcaciones, donde cargan las cajas de uva para ser conducidas a través de los sinuosos ríos hasta tierra firme, esperando su último destino, la bodega.

El resultado de esta vendimia en vertical son bajas producciones, buscando a posteriori la obtención de vinos de primer nivel. Una gran parte de las bodegas adscritas al Consejo Regulador son bodegas familiares, de pequeño tamaño, siguiendo en su elaboración los métodos tradicionales. Los vinos provenientes de una única parcela, normalmente de reducidas dimensiones, es una técnica muy habitual, reflejando la esencia de la variedad y de la tierra de donde nacen.

Cañones del Sil.
Cañones del Sil.

El enfoque de esta denominación está orientado principalmente a la elaboración de tintos, siendo la Mencía la reina de las variedades, redundando en vinos con un perfil muy diferenciado, afrutados y con un alto potencial aromático.

En cuanto a los blancos, aunque su producción es considerablemente menor, no lo es así su importancia, destacando la expresividad y la complejidad de los Godellos o la elegancia y la frescura de los Albariños.

Todo esto no sería posible sin la pasión que sus gentes demuestran por un enclave privilegiado, pasión por un tipo de viticultura heredada y que se ha ido transmitiendo por familias enteras generación tras generación, aspectos que, junto al alto potencial como zona vitivinícola, han convertido a la Ribeira Sacra en un lugar único en el mundo del vino, dejando patente unas señas de identidad muy marcadas y arraigadas a pesar del paso del tiempo.«

Transcripción del texto original publicado en http://entreletras.eu/index.php/temas/342-la-viticultura-heroica-en-la-ribeira-sacra.html
José Antonio Rupérez Caño
José Antonio Rupérez Caño
Presidente del Centro Riojano de Madrid

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